asteroid.jpg
Asteroid s označením 2011 GP59 zachytil 11. apríla 2011 astronóm – amatér Nick James z Chelmsfordu v Essexe (Veľká Británia). V tom čase bol asteroid od Zeme vzdialený približne 3 356 000 km. Snímky tohto novo objaveného asteroidu ukázali, že objekt „bliká“ približne každé 4 minúty. Amatérski astronómovia, vrátane Nicka Jamesa, zachytili video tohto zaujímavého objektu. James asteroid.jpgspravil takúto videonahrávku v noci 11. 4. 2011. Pomocou ďalekohľadu typu Schmidt-Cassegrain s priemerom 28 cm spravil 137 jednotlivých snímok, každú s 30-sekundovou expozíciou, ktoré poskladal do videosekvencie. Odvtedy sa tento kus vesmírnej skaly stal obľúbencom v komunite amatérskych astronómov, ktorí spravili množstvo podobných videí. „Zvyčajne, keď vidíme asteroid blikať podobne ako tento, znamená to, že teleso má nepravidelný pretiahnutý tvar a my sa pri jeho rotácii pozeráme najskôr na jeho bočnú stranu pozdĺž dlhšej osi a potom na jeho užší koniec,“ povedal Don Yeomans, manažér Úradu programu pre blízkozemské objekty NASA pri Jet Propulsion Laboratory v Pasadene v Kalifornii. „Asteroid 2011 GP59 má rozmer približne 50 metrov a myslíme si, že perióda jeho rotácie je okolo 7 a pol minúty. To spôsobuje zmeny jasnosti objektu každé 4 minúty, alebo tak nejako.“ Asteroid 2011 GP59 bol objavený v noci z 8. na 9. apríla 2011astronómami na Observatorio Astronomico de Mallorca v Andalúzii v Španielsku. K Zemi sa najviac priblížil 15. apríla o 21:09 hod. SELČ a jeho vzdialenosť vtedy bola 533 000 km, čo je o niečo viac, než je stredná vzdialenosť Mesiaca (384 400 km). „Hoci bol tento asteroid objavený celkom nedávno, jeho dráha sa dala presne vypočítať,“ konštatoval Yeomans. „Boli sme tak schopní vylúčiť jeho vstup do atmosféry počas tohto preletu ako aj pre dohľadnú budúcnosť.“ NASA objavuje, sleduje a charakterizuje asteroidy a kométy prelietajúce blízko Zeme pomocou pozemských aj kozmických ďalekohľadov. Program na pozorovanie blízkozemských objektov, často nazývaný aj „Spaceguard“ (slov. Vesmírna stráž) objavuje takéto objekty, charakterizuje a triedi ich a určuje ich dráhy za účelom zistenia prípadného rizika kolízie s našou planétou.

RNDr. Zdeněk Komárek