hartley.jpg
Vo štvrtok 4. 11. 2010 úspešne preletela v rámci projektu EPOXI sonda Deep Impact okolo jadra kométy 103P/Hartley 2. Táto sonda preletela v roku 2005 aj okolo jadra kométy 9P/Tempel 1 a vystrelila na jej povrch kovový impaktor, ktorý tu vyrobil veľký kráter. Vedci tvrdia, že už prvé snímky z preletu sondy nám dávajú nové informácie o zložení komét a o povahe materiálu vyvrhovaného z povrchu komét. „Prvé pozorovania kométy ukazujú, že po prvý krát v histórii budeme môcť prepojiť aktivitu kométy s jednotlivými útvary na jej jadre,“ hovorí vedúci projektu EPOXI Michael A’Hearn z University of Maryland, College Park. „Pred nami je množstvo práce. Snímky sú plné unikátnych údajov hartley.jpgo kométe a to je to, čo sme čakali.“ EPOXI je pokračovanie misie, ktorá používa už dávnejšie využívanú kozmickú sondu Deep Impact. Jej priblíženie ku kométe Hartley 2 sa začalo 3. 11. 2010. Vtedy sonda zamerala dva obrazové snímače na jadro kométy. Snímkovanie jadra sa začalo o hodinu neskôr. „Kozmická sonda poskytuje dosiaľ najrozsiahlejšie pozorovanie kométy v histórii,“ hovorí Ed Weiler, vedúci pracovník NASA Science Mission Directorate z vedenia agentúry vo Washingtone. „Vedci a inžinieri získali prvotriedne vedecké údaje z už použitej kozmickej sondy. Všetko stálo len zlomok ceny toho, koľko by stál nový projekt.“ Snímky zo sondy ukazujú kométu Hertley 2 ako objekt niekoľkokrát menší než kométa Tempel 1, ktorá bola prvým cieľom misie Deep Impact. visited_comets.jpgRozmer jadra kométy Hartley je totiž len asi 2 km. Pokračujúca analýza určite odkryje mnohé tajomstvá kométy Hartley 2. Prvé odhady naznačujú, že kozmická sonda sa v najbližšom bode nachádzala 696 km od jadra kométy. Je to takmer rovnaká vzdialenosť, ako tá vypočítaná inžiniermi, ktorí prelet plánovali. „To je dôkaz šikovnosti nášho tímu, čo sme zavŕšili tesným preletom okolo kométy, ktorá je pozorovateľná aj na nočnej oblohe,“ vraví Tim Larson, manažér projektu EPOXI z Jet Propulsion Laboratory v kalifornskej Pasadene. „Napriek tomu, že je úžasné vidieť snímky, ktoré práve sonda posiela, pred nami je stále obrovský kus práce. Snímkovanie bude prebiehať ešte ďalšie tri týždne počas tohto preletu.“ Názov misie EPOXI je skratka z anglického názvu pozorovania a charakterizácie exoplanét (čo taktiež táto sonda vykonávala): Extrasolar Planet Observations and Characterization (EPOCh) a zo skratky misie preletu okolo kométy Hartley 2, ktorá sa volá Deep Impact Extended Investigation (DIXI). Pôvodne sa táto kozmická sonda nazývala Deep Impact.

RNDr. Zdeněk Komárek