m81.jpg
Niekedy plytváme pozornosťou a venujeme ju kozmickým ďalekohľadom, ako je napr. Hubblov kozmický teleskop (HST), a zabúdame na to, že veľké ďalekohľady sú aj tu na Zemi a že aj ony rozširujú astronómom obzory. Vezmime si napríklad snímku galaxie M 81 (presnejšie jej severnej polovice) vo vizuálnej oblasti spektra získanú japonským ďalekohľadom Subaru na Mauna Kea, ktorá ukazuje rozptýlenú žiaru (na priloženej snímke zobrazenú modro) skrývajúcu sa nad nádherným špirálovým diskom galaxie. m81.jpgJe to časť zvláštneho prstenca bohatého na plyn známeho ako Arpova slučka, ktorý pravdepodobne vznikol vďaka interakciám so susednými galaxiami M 82 a NGC 3077 pred 200 až 300 miliónmi rokov. Hubblov kozmický ďalekohľad zaznamenal pekný pohľad na celú túto galaxiu pred niekoľkými rokmi. Ale so svojim priemerom zrkadla 8.3 metra ďalekohľad Subaru a jeho kamera v primárnom ohnisku rozlíšili v disku M 81 množstvo jednotlivých hviezd. Tím astronómov vedený Michaelom K. Barkerom (University of Edinburgh, Veľká Británia) chcel vedieť, či tieto hviezdy tvoria časť hala obkolesujúceho galaxiu M 81, podobne ako množstvo hviezd a guľových hviezdokôp obkolesuje našu Mliečnu cestu. Existuje podozrenie, že takéto halá sú dôkazom chuti galaxií hltať svojich susedov – v prípade Mliečnej cesty sa zvyknú nešťastné obete potulovať niekde v blízkosti v našej Miestnej skupine galaxií. Keď dve galaxie splývajú, vzniká boj o gravitačné ovládnutie, ktorý z nich vyhodí von množstvo hviezd (alebo plynu bohatého na vodík a z toho potom vzniknú hviezdy) na slučkové dráhy sklonené ku galaktickému disku. Tieto odlietajúce hviezdy slúžia ako dôkaz o priblížení sa a splynutí takýchto systémov. Barkerov tím analyzoval 40 000 hviezd nad viditeľným diskom galaxie a konštatoval, že halo galaxie M 81 je jednoznačne odlišné od hala Mliečnej cesty. Halo M 81 je jasnejšie a bohatšie na ťažšie chemické prvky. Tieto rozdiely by nám mali povedať niečo o vývoji galaxie M 81, ale zatiaľ naše údaje ešte nie sú kompletné. Snáď si táto gigantická špirála pochutila na viacerých menších galaxiách než naša, alebo jej hviezdna obálka je dôkazom gravitačných slapových síl galaxií M 82 a NGC 3077. Vedci si nie sú istí ani tým, či vidia naozaj halo, alebo len predĺženie viditeľného disku tejto galaxie. V každom prípade je galaxia M 81 jednou z galaxií, ktoré sa dajú ľahko nájsť amatérskym ďalekohľadom. Je od nás vzdialená 12 miliónov svetelných rokov a jej celková jasnosť zodpovedá hviezde 7-ej magnitúdy. Večer si ju môžete nájsť v súhvezdí Veľkej Medvedice, v blízkosti jej časti – Veľkého voza.

RNDr. Zdeněk Komárek