urbain_le_verrier.jpg
Neptún prešiel práve míľnikom svojej histórie. Po prvý raz od svojho objavu v roku 1846 dokončil svoj kompletný obeh urbain_le_verrier.jpgpo oblohe a vrátil sa na to isté miesto neba, kde ho Johann Galle z Berlínskej hvezdárne 23. septembra 1846 objavil. Týmto sa skončila jedna éra slnečnej sústavy – všetky veľké planéty boli sledované najmenej počas jedného obehu po oblohe. Kvôli tomu, že pri pohybe planéty po oblohe sa vždy skladá jej pohyb s pohybom Zeme, robia planéty pri svojom obehu okolo Slnka na oblohe rôzne veľké slučky. Práve vďaka takejto spätnej (retrográdnej) slučke sa Neptún v apríli 2010 dostal na oblohe do pozície v akej bol v čase svojho objavu. Presne sa tak stalo 16. apríla 2010. Kompletný obeh Neptúna okolo Slnka vzhľadom na hviezdy (tzv. siderická obežná doba), kedy sprievodič planéty opíše 360 stupňov však trvá 164,794 roka, teda 164 rokov a 290 dní. Preto celú svoju dráhu okolo Slnka dokončí Neptún až 12. júna 2011. Objav Neptúna je jedným z najslávnejších astronomických príbehov. Francúzsky astronóm Urbain Jean Joseph Le Verrier z Parížskej hvezdárne (na obrázku) správne predpovedal polohu, kde by sa mal Neptún nachádzať na základe jeho gravitačného pôsobenia na Urán. Táto predpoveď s ačasto viaže aj s menom anglického astronóma Johna Coucha Adamsa, ale nedávno objavené dokumenty dokazujú, že Adams si takúto pozornosť nezaslúžil – známa dvojitá predpoveď bola len vecou diplomacie v 40-tych rokoch 19. storočia, aby sa odvrátilo naštrbenie vzťahov medzi Anglickom a Francúzskom.

podľa Sky & Telescope, August 2010 RNDr. Zdeněk Komárek