comet.jpg
comet.jpgHubblov kozmický ďalekohľad (HST) získal zábery tajomného útvaru X a dlhej prachovej stopy, ktoré sú svedectvom zrážky dvoch asteroidov. Astronómovia sa dlho domnievali, že v páse asteroidov dochádza ku kolíziám, ale takýto jav ešte nikdy nepozorovali. Objekt kometárneho vzhľadu, pomenovaný P/2010 A2, bol objavený v rámci projektu LINEAR (Lincoln Near-Earth Asteroid Research program) 6. januára 2010. Nové snímky z HST urobené 25 a 29. januára ukazujú zložitú štruktúru vzoru v tvare písmena „X“ v blízkosti jadra kométy. „Toto je úplne odlišný útvar na rozdiel od hmlistých obálok normálnych komét,“ hovorí vedúci výskumník David Jewitt z University of California, Los Angeles. „Vlákna sú tvorené prachom a štrkom, teda materiálom, ktorý pravdepodobne ešte nedávno tvoril jadrá asteroidov. Niektoré častice ženie tlak žiarenia od Slnka do tvaru rovného prachového prúdu. Vo vláknach sa nachádzajú súbežne sa pohybujúce prachové zhluky, ktoré pravdepodobne tiež pochádzajú z malých neviditeľných materských telies.“ HST zobrazil aj hlavné jadro objektu P/2010 A2, ktoré leží mimo prachové halo. Niečo také sa ešte pri objekte podobného kométe nikdy nepozorovalo. Priemer jadra vedci odhadujú na 140 metrov. Bežné kométy prilietajú do vnútorných častí slnečnej sústavy z ľadových rezervoárov nazývaných Kuiperov pás a Oortov oblak komét. Keď sa kométy približujú k Slnku, dochádza k ich zohrievaniu a ľad v blízkosti povrchu sa odparuje a prostredníctvom výtryskov (jetov) je materiál od pevného jadra kométy vyvrhovaný. Pôvod objektu P/2010 A2 je však odlišný. Obieha v teplej vnútornej oblasti pása asteroidov a obklopujú ho suché skalnaté telesá bez prítomnosti prchavých látok. To ponúka možnosť, že tento zložitý chvost zvyškového materiálu je výsledkom vzájomnej zrážky medzi dvoma telesami a nejedná sa o ľadové častice z materského telesa, ktoré sa začali vyparovať. Zrážky asteroidov sú energetické procesy, dochádza k nim pri priemernej rýchlosti asteroidov 5 km/s, čo je asi päťkrát vyššia rýchlosť než je rýchlosť guľky vystrelenej z pušky. „Pokiaľ je toto vysvetlenie správne, došlo k tomu, že dva malé, predtým neznáme asteroidy sa nedávno zrazili a vytvorili prúd trosiek, ktorý sa tlakom slnečného žiarenia sformoval do chvosta mieriaceho od miesta zrážky,“ poznamenáva Jewitt. Hlavné jadro telesa P/2010 A2 môže byť pozostatok tejto tzv. hyperrýchlostnej zrážky. „Vláknitá štruktúra telesa P/2010 A2 je odlišná od akejkoľvek inej štruktúry chvostov bežných komét, aké HST pozoroval. Je to v súlade s predpokladom toho, že táto kométa vznikla inými procesmi.“ dopĺňa Jewitt. Impaktný pôvod objektu môže byť tiež zodpovedný za to, že v spektrách získaných z pozemských ďalekohľadov nie sú stopy plynu. Samotný pás asteroidov obsahuje veľa svedectiev o dávnych zrážkach, ktoré spôsobili rozpad materských telies na jednotlivé fragmenty. Samotná dráha telesa P/2010 A2 zodpovedá zástupcovi rodiny asteroidov Flora. Ten tiež vznikol ako produkt zrážky, ku ktorej došlo pred niekoľkými stovkami miliónov rokov (jeden z úlomkov tejto zrážky zasiahol pred 65 miliónmi rokov Zem a vyvrhol do atmosféry obrovské množstvo častíc, ktoré stoja za masovým vymieraním života na konci druhohôr, medzi tým aj za vyhynutím dinosaurov). Až doteraz nebol nikdy taký prípad zrážky dvoch asteroidov pozorovaný tak povediac v priamom prenose. Pri týchto pozorovaniach HST sa objekt nachádzal asi 300 miliónov km od Slnka a 140 miliónov km od Zeme. Snímky z HST boli získané pomocou novej kamery WFC3 (Wide Field Camera 3).

RNDr. Zdeněk Komárek