hst.jpg
V apríli 2010 uplynulo presne dvadsať rokov od vypustenia Hubbleovho vesmírneho ďalekohľadu hst.jpg(Hubble Space Telescope, HST) na obežnú dráhu Zeme. Na orbitu ho v rámci svojej misie STS-31 vyniesol raketoplán Discovery. Hubbleov vesmírny ďalekohľad, pomenovaný na počesť najvýznamnejšieho amerického astronóma 20. storočia Edwina Hubblea, sa od svojho vypustenia stal jedným z najdôležitejších teleskopov v dejinách astronómie. Vďaka nemu vedci uskutočnili množstvo významných objavov a lepšie pochopili základné problémy astrofyziky. O koncepte vesmírneho ďalekohľadu, ktorý by vďaka svojmu umiestneniu mimo zemskej atmosféry získaval zábery vesmírnych telies v lepšej kvalite, uvažovali vedci už začiatkom 20. storočia. Prvý konkrétny návrh priniesol v roku 1948 uznávaný americký astronóm Lyman Spitzer, na ktorého projekt o dvadsať rokov neskôr nadviazal americký Národný úrad pre letectvo a vesmír (NASA). Projekt Hubbleovho vesmírneho teleskopu od začiatku zápasil s finančnými aj technickými problémami, ktoré vyvrcholili odkladom jeho vypustenia o celé štyri roky. HST sa mal pôvodne dostať na zemskú orbitu už v októbri roku 1986, avšak pre haváriu raketoplánu Challenger sa tak nestalo. Teleskop následne štyri roky testovali a dolaďovali na Zemi, až kým ho 24. apríla 1990 na obežnú dráhu Zeme vypustil raketoplán Discovery.

RNDr. Zdeněk Komárek