kathryn_gray.jpg
V mestečku Birdton, v kanadskej provincii New Brunswick, sa prihodila vzrušujúca udalosť. Na páre snímok získaných kanadským amatérom Davidom Laneom bola objavená supernova SN 2010 lt. Už mesiace chcela 10-ročná Kathryn Grayová poľovať na supernovy. Je to prirodzené, keďže jej otec Paul má na svojom konte už 6 takýchto objavov. Paul hovorí: „Počula ma, ako hovorím manželke o Caroline Moorovej, New Yorkskej tínedžerke, ktorej objav supernovy v roku 2008 jej priniesol aj fotografovanie s prezidentom Obamom na „Star parkathryn_gray.jpgty“ v Bielom dome. Kathryn videla Paula študovať fotografie z patrolovania po supernovách a zaumienila si, že to chce tiež skúsiť. „Ak to dokázala 14-ročná, tak to musím dokázať aj ja,“ naliehala. Po akomsi „testovacom kole“, kde si dokázala všimnúť podozrivú zmenu jasnosti na snímkach pred a po zjasnení supernovy, jej otec poprosil svojho dlhoročného priateľa a pozorovateľa Dava Lanea aby na novoročné sviatky nasnímal pár desiatok snímok galaxií. O dva dni neskôr pod Paulovým pozorným dohľadom začala Kathryn pátrať po supernovách pomocou počítača. Ten používala na porovnávanie práve získaných snímok so staršími. Keď prezerala štvrtý pár snímok, povedala: „Čo je toto? Nemohla by to byť jedna?“ Prekvapený otec sa prizrel bližšie. Celkom iste tam niečo kúsok severozápadne od galaxie 15-tej magnitúdy v súhvezdí Žirafy blikalo. Galaxsn2010lt.jpgia nesie označenie UGC 3378 a je od nás vzdialená asi 240 miliónov svetelných rokov. Rýchla kontrola ukázala, že objekt 17-tej magnitúdy nie je ani asteroid ani známa supernova. O niekoľko hodín neskôr objav potvrdil amatér zo štátu Illionois v USA Brian Tieman a supernova dostala označenie SN 2010 lt. Nasledujúci deň ukázali spektrá získané na Whipple Observatory v Arizone, že sa jedná o supernovu typu Ia zachytenú blízko maxima jasnosti. Objav supernovy SN 2010 lt bol pre 10-ročnú Kathryn Grayovú veľký úspech a bol s ňou krátko po objave odvysielaný rozhovor v kanadskej televízii. Niektorí horliví pozorovatelia investujú tisícky hodín do pokusov nájsť tieto explodujúce hviezdy. Kathryn Aurora Grayová našla svoju prvú supernovu za menej než 15 minút a stala sa najmladším objaviteľom supernovy na svete.

RNDr. Zdeněk Komárek